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Cómo (y Por Qué) Construir una Casa de Cáñamo
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Cómo (y Por Qué) Construir una Casa de Cáñamo

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Cáñamo En todo el mundo, la gente recurre a las “Eco Casas” en un intento desesperado de vivir de forma más sostenible. El cáñamo ya es un importante material de construcción en el sector de las Eco Casas, y podría ser crucial para construir un futuro más sostenible. ¿Cómo podemos usar este valioso recurso renovable de la mejor forma, y la más rentable?

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En todo el mundo, las prácticas de construcción convencionales resultan cada vez más insostenibles. La necesidad de albergar poblaciones en expansión se suma a la presión, cada vez mayor, que ejercemos sobre nuestros ecosistemas, a medida que explotamos los recursos naturales con unas prisas, al parecer imparables.

Año tras año, llenamos las ciudades a rebosar cada vez con más gente, y asolamos nuestro entorno en un esfuerzo desesperado por mantener este estilo de vida, inherentemente insostenible.

Por Qué Tenemos que Replantearnos el Urbanismo

Por todo esto, mucha gente empieza a añorar una alternativa. Por supuesto, el factor de la insostenibilidad no es el único que le dice algo a la gente por sí solo – es la pérdida antinatural de la comunidad, el distanciamiento de nuestras raíces, la exposición a la peligrosa contaminación del aire, la falta de luz solar y de espacios verdes para que los niños se desarrollen y crezcan.

Existen innumerables razones por las que, a los seres humanos, les va mejor cuando viven en comunidades más pequeñas y más ecológicas, y de forma lenta pero segura, empezamos a ver que este hecho se reconoce cada vez más en los lugares donde más importa – en los medios de comunicación, en los corazones y en las mentes del público, y en determinadas esferas progresistas de los gobiernos de diferentes países por todo el mundo.

Otro punto de importancia fundamental es que la vivienda en las grandes ciudades, y más atractivas, se está poniendo por las nubes a un ritmo demencial en el mundo entero. A muchos, la idea de dar la espalda a la sociedad “convencional” y dirigirse a las montañas les resulta cada vez más irresistible – y para algunos, pronto será una de las únicas opciones que les quede.

Una preciosa casa de cáñamo construida en el Reino Unido en 2009 (© BRE_Group)

Una preciosa casa de cáñamo construida en el Reino Unido en 2009 (© BRE_Group)

Las EcoCasas Pueden Ser Parte de la Solución

Por lo tanto, es posible que te encuentres entre los miles de personas que actualmente sopesan la opción de ser propietarios de una casa, y puede que hayas dado con la idea de encontrar el lugar adecuado para construir tu propia vivienda ecológica y sostenible.

El cáñamo es una opción de material de construcción ecológico, cada vez más popular. Presenta muchas ventajas, incluidas una excelente humedad y propiedades de regulación de la temperatura, características físicas de ligereza y flexibilidad, pero al mismo tiempo es extremadamente duradero, y una resistencia extraordinaria al fuego, a la putrefacción y a las plagas de animales e insectos.

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Crece rápidamente, requiere pocos pesticidas o fertilizantes, y el proceso de convertir el cáñamo cosechado en materiales de construcción es sencillo y no tiene impacto sobre el medio ambiente. Por lo tanto, nos vamos a centrar en el cáñamo como el componente principal de nuestra hipotética ecocasa – y para leer más sobre sus ventajas y desventajas en comparación con otros materiales ecológicos, echa un vistazo a esta gran fuente de información.

Entonces, ¿cómo deberíamos abordar la tarea de convertir los planes en realidad?

La idea de comprar una casa que ya está construida es bastante aterradora, y añadir la responsabilidad de construirla uno mismo puede resultarles sencillamente imposible a muchos. Pero si las circunstancias son las adecuadas, se podría ahorrar una gran cantidad de dinero, y es la manera ideal de asegurarse de que la casa es exactamente cómo uno la quiere.

En este artículo, nuestra intención no es proporcionar todas las respuestas sobre cómo construir una ecocasa de cáñamo, sino más bien ofrecer a los lectores una guía general de las consideraciones básicas y procesos necesarios para ponerse manos a la obra.

Hempcrete debe ponerse sobre un marco de madera o de acero (© stuff tara has seen)

Hempcrete debe ponerse sobre un marco de madera o de acero (© stuff tara has seen)

Planificación y Presupuesto de tu Casa de Cáñamo

Por supuesto, la primera consideración importante es el presupuesto. A menos que tengas habilidades previas en la construcción de viviendas (¡o la suerte de contar con un amigo o familiar con una empresa de construcción!) es probable que tengas que desembolsar dinero para un arquitecto – así que inclúyelo en tus gastos de forma inmediata.

Por lo general, las tasas del arquitecto terminan ascendiendo en torno al 10-15% del coste total de la obra, pero puede variar dependiendo de la ubicación y del proyecto específicos. Aquí os presentamos a un arquitecto del Reino Unido especializado en el cáñamo; puede que encuentres especialistas similares en tu zona.

El arquitecto se hará cargo de crear el proyecto de la vivienda, en función del número de habitaciones y de los niveles que necesites. Por lo general, cuanto más pequeño es mejor en términos de sostenibilidad – se reduce la huella literal sobre la tierra, se reduce el coste en los materiales de construcción, y se reduce el gasto en calefacción a largo plazo y en el mantenimiento de la propiedad. De hecho, la popularidad de las denominadas “minicasas” aumenta rápidamente, así que si crees que puedes caber en una, ¡no dejes de hacerlo!

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Echa un vistazo a la lista de socios de la International Hemp Building Association (Asociación Internacional de la Construcción con Cáñamo) para ver algunas ideas y opciones iniciales, y si conoces a un especialista local de confianza – qué tal si nos lo cuentas en los comentarios – puedes terminar ayudando a personas afines de tu zona.

Tener un plan básico antes de comprar el terreno es una buena idea – el plan siempre se puede adaptar según sea necesario para ajustarse al lugar por el que te decidas al final. Pero incluso con un plan básico, puedes calcular los costes y el presupuesto implicados de forma mucho más eficaz.

Hempcrete es una mezcla de cañamiza, cal y agua (© leighblackall)

Hempcrete es una mezcla de cañamiza, cal y agua (© leighblackall)

Encontrar el Mejor Lugar para Construir Tu Casa de Cáñamo

A continuación, el siguiente paso importante consiste en encontrar el mejor lugar y el más adecuado para construir tu casa de cáñamo. Va a depender en gran medida de la legislación, regulaciones, precios y disponibilidad a nivel local. Sopesa la elección del lugar con cuidado. Puede haber recursos en Internet que te ayuden a localizar una parcela de tierra – por ejemplo, esta guía describe cómo los residentes del Reino Unido pueden encontrar y conseguir terrenos para construir.

Un sitio sobre el que previamente se ha construido puede ser la mejor opción – una casa de campo vieja y en ruinas podría derribarse y sustituirse por algo mucho más duradero y sostenible, por ejemplo.

En algunos países europeos, como España e Italia, se han abandonado pequeños pueblos y aldeas enteros, en parte debido a la dificultad de engancharlos a la red eléctrica – pero si pueden ser reutilizados para comunidades desconectadas de la red, podrían resolver numerosos problemas de un plumazo.

En general, este enfoque es preferible a construir en terrenos silvestres – ¡difícilmente sería un ecocasa si se destruye el hábitat de numerosas aves e insectos para crearla!

También merece la pena tener en cuenta los solares de antiguas zonas industriales abandonadas (vale la pena considerar cualquier cosa que convierta el uso de la tierra urbana en algo “más verde” en esta etapa), pero como dichas zonas suelen estar contaminadas con residuos industriales, pueden representar una mejor opción para proyectos a largo plazo que impliquen la fitorremediación del suelo con cáñamo durante varios años antes de ponerse a construir. Mucha gente quiere cultivar sus propios alimentos justo al lado de su ecocasa, así que asegúrate de que el suelo está limpio y sano ¡resulta fundamental en estos casos!

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Mientras estás en el proceso de hacerte con el terreno (asegúrate de tener el permiso de las autoridades locales ANTES de invertir en el terreno), adapta y perfecciona tu estrategia según sea necesario para mantenerte dentro del presupuesto y hacer el uso más eficaz posible de los recursos disponibles.

Puede que hayas planeado obtener tus servicios de la red eléctrica (ya que los proveedores renovables están cada vez más generalizados), pero para muchas personas interesadas en la construcción de una casa ecológica, la autosuficiencia energética es un factor importante. Por lo tanto, debes sopesar las opciones y los costes – paneles solares, calefacción solar pasiva, sistemas de reciclaje de aguas residuales, recogida de aguas pluviales, turbinas de viento, e incluso sistemas micro hidroeléctricos.

Echa un vistazo a los consejos del blog Tiny House (Minicasa) para ver cómo generar energía limpia, y echa un vistazo a este post MakeUseOf para analizar a fondo las distintas opciones.

El coste de instalar estas tecnologías experimenta un descenso rápido, y conseguir una casa pequeña con un 100% de energía renovable y limpia ¡puede ser más fácil de lo que crees!

Proyectos de viviendas nuevas a base de cáñamo en las Highlands de Escocia (© achabeag.co.uk)

Proyectos de viviendas nuevas a base de cáñamo en las Highlands de Escocia (© achabeag.co.uk)

¿Qué Materiales Necesitas? ¿Dónde Los Vas a Encontrar?

Localizar y hacerse con los materiales es la siguiente consideración importante. Por lo general, Hempcrete se usa sobre un marco de madera, aunque también se pueden utilizar marcos de acero o de hormigón. Una de las desventajas más importante de Hempcrete es que no tiene la suficiente capacidad de carga para soportar tejados o múltiples historias sin un marco. Además, se suele trabajar sobre cimientos de hormigón, ya que Hempcrete no es adecuado para los cimientos.

Entonces, ¿qué es Hempcrete? Es una sencilla mezcla de cáñamo granulado, también conocido como “cañamiza” – la parte interna y leñosa del tallo del cáñamo que sobra después de que se extraigan todas las fibras – con cal y agua. En el sector de la construcción, “cal” se refiere al óxido de calcio e hidróxido de calcio derivado de la piedra caliza y de la tiza. Desde hace miles de años, se utilizan mezclas de agua, fibras naturales y cal, que une las fibras entre sí, en la construcción de viviendas sostenibles.

Entonces, ¿cómo puedes conseguir Hempcrete? Si has optado por trabajar con una empresa especializada en la construcción con cáñamo, deberían tener todos los materiales que necesitas, y pueden tener bloques y paneles prefabricados disponibles. Por ejemplo, el productor de cáñamo de los Países Bajos HempFlax ofrece una gama de bloques y paneles de cáñamo prefabricados, además de servicios de consultoría sobre cómo utilizarlos paso a paso.

Si ese no es el caso, puedes buscar proveedores de cañamiza y comprarla por palés o camiones para mezclarla tú mismo – un proceso que es relativamente simple, pero que requiere el uso de una gran “mezcladora de circulación forzada” (en lugar de una mezcladora convencional de tambor, que no nos garantiza la mezcla más uniforme posible).

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Si te decides por mezclar tu Hempcrete tú mismo, el coste puede variar en gran medida dependiendo de la disponibilidad y de la legislación locales. 1000kg (2200 lb) de cañamiza sin procesar se valoran en unos $ 1100 en los EE.UU. (€ 980), donde el cultivo de cáñamo aún no es totalmente legal, y sólo € 340 en Italia ($ 380), donde el cáñamo es legal desde hace décadas.

Aquí tienes una guía excelente sobre cómo mezclar Hempcrete tú mismo, así como consejos sobre las proporciones de cáñamo, cal y agua (que son de suma importancia para garantizar la impermeabilidad y durabilidad), y consejos sobre cómo construir con él (incluso hasta el número de las horas y obreros necesarios por proyecto).

Los pueblos y aldeas abandonados se podrían reconstruir con cáñamo (© shewgaze)

Los pueblos y aldeas abandonados se podrían reconstruir con cáñamo (© shewgaze)

¿Podrías Vivir en una Comunidad Ecológica Cuya Base Sea el Cáñamo?

Si estás considerando construir una casa de cáñamo, es posible que haya otras personas en tu entorno local que tengan ideas parecidas. Si es así, puede que tengas la oportunidad de comprar a medias los materiales necesarios en grandes cantidades a precios más competitivos, e intercambiar los conocimientos pertinentes sobre la zona, y específicos sobre el cáñamo.

Es posible que ya existan grupos o comunidades locales a las que te puedes unir, o puedes formar una nueva organización de personas de ideas afines, para trabajar juntos en la construcción de casas ecológicas, o incluso para poner en marcha nuevas comunidades enteras ¡desconectadas de la red! El cáñamo puede ser la base ideal para las comunidades sostenibles y desconectadas de la red a largo plazo, porque una única hectárea puede producir suficiente cañamiza para una casa de 135m2 (1.450 pies cuadrados). También se puede cultivar en el sitio de construcción, o cerca, para ahorrar aún más ¡en los costes de transporte!

Se están sentando los precedentes en muchos países del mundo. En la pequeña ciudad escocesa de Achabeag, Hempcrete será la base para las veinte viviendas ecológicas que planean construir; los dos primeros prototipos ya se han terminado. Los responsables del proyecto esperan que Achabeag “constituya un proyecto de referencia para nuevas comunidades sostenibles por todo el norte y el oeste de Escocia”.

Hempcrete se desarrolló en Francia en la década de 1980, basado en una receta histórica redescubierta cuyo uso había estado generalizado hace siglos. Dado que la forma moderna fue desarrollada por la compañía francesa Isochanvre, ha sido la base de más de 250 viviendas en diferentes lugares de Francia.

A día de hoy, se han construido casas de cáñamo en el Reino Unido, Italia, Francia, Bélgica, Suiza, los Países Bajos, los EE.UU., Canadá y muchos otros países por todo el mundo. En la actualidad, la Universidad de Bath del Reino Unido lleva a cabo un estudio de tres años para desarrollar paneles prefabricados de Hempcrete, que podría hacer que ¡construir con cáñamo sea aún más fácil en el futuro!

Ahora mismo, el cáñamo tiene un coste comparable al de los materiales de construcción convencionales, y tiene tantas credenciales ecológicas que merece la pena tenerlo en cuenta en serio. Además, a medida que la industria se expande y la popularidad del cáñamo aumenta, es probable que los costes bajen y que ¡construir con cáñamo sea aún más asequible!

Por Seshata

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